Eine Golfreise in das walisische Grenzland

Besuch bei verborgenen Golfplatz-Schätzen

von Gast-Autor Dirk Keßeböhmer

Direkt zu Beginn der Entdeckung meiner Leidenschaft für das Golfspiel war ich fasziniert von der herrlichen Landschaft und der Freundlichkeit der Menschen im Grenzland zwischen Powys (Wales) und Shropshire (England). Obwohl nur eine Autostunde von den beiden internationalen Flughäfen (Manchester und Birmingham) entfernt, ist diese Ecke des für Golfer größtenteils unbekanntem Terrains und ich wunderte mich schon oft, weshalb dies so ist.

So, dann werfen wir zu Anfang mal einen Blick auf die Landkarte und schauen, über welchen Teil des UK ich hier schreibe.

In einem Umkreis von 30 Meilen um Shrewsbury gibt es 75 Plätze zu spielen und in Teil 1 meines Blogs werde ich mich auf die Plätze konzentrieren, die ich nördlich und westlich von Shrewsbury gespielt habe. Die Reise begann im September 2016, als ich auf die Idee kam, mein eigenes kleines Unternehmen zu gründen und deutsche Golfer auf die Golfplätze von Wales mitzunehmen – mein Freund Klaus begleitete mich auf dieser Reise.

Tag 1 – Meole Brace GC

Wir starteten am frühen Morgen mit unserem Golfgepäck und einem Handgepäck am Frankfurter Flughafen und landeten 90 Minuten später auf dem Flughafen von Birmingham. Die Grenzkontrolle war schnell erledigt und so gingen wir zum Schalter der Autovermietung, erledigten dort den „Papierkram“ innerhalb von 5 Minuten und begaben uns zum Parkplatz, um unser kleines Auto abzuholen.

Wir hatten Glück – die Sonne kam heraus und der Himmel war klar, nur ein paar kleine weiße Wolken zogen vorbei und so war es egal, dass wir eine Weile im morgendlichen Berufsverkehr steckten. Das Navi empfahl die Autobahn zu verlassen und alles in allem war das ein toller Ratschlag – wir nahmen einen anderen Weg nach Shrewsbury, wo unser B & B für die nächste Woche auf uns wartete. Die Fahrt verlief über Nebenstraßen mit atemberaubendem Blick auf die weite grüne Landschaft, Schafherden auf den Weiden im Gras und wunderschöne Häuser aus rotem Backstein – ein perfekter Beginn unserer Reise.

Wir kamen gegen 10:30 Uhr bei Sonias B & B an und hatten erneut Glück – es gab noch etwas Kaffee vom Frühstück und unsere Zimmer waren schon bezugsfertig. Also, was als nächstes tun? Der Plan war recht einfach: zuerst ein kleines Nickerchen und dann Klaus einige schöne Ecken von Shrewsbury zeigen. Aber ehrlich gesagt war das kein Thema mehr – wir zogen uns Golfkleidung an und sprangen wieder in unser Auto, um uns im nahe gelegenen Einkaufszentrum (mit einem großen Sportgeschäft) eine Ladung Bälle zu kaufen. Der nächste Stopp war der städtische 12-Loch-Platz von Shrewsbury (Meole Brace GC). Wir hatten Glück, niemand war auf einer Runde und so bezahlten wir nach einem netten Smalltalk mit dem Pro unser Greenfee und gingen über eine kleine Eisenbrücke zum ersten Abschlag. Mein Lieblingsloch auf diesem Platz ist die Nr. 7 – ein faires Par 4 mit viel Rough auf der rechten Seite, das auf mit Slice geschlagene Bälle wartet. Der Annäherungsschlag muss präzise sein, da das Grün von Bäumen und hohen Büschen umgeben ist und einige der Zweige das Grün sehr gut schützen.

Das gut geschützte Signature-Loch beim Meole Brace GC – © Dirk Keßeböhmer

Meine komplette Bewertung des Platzes finden Sie, wie bei allen anderen Plätzen, bei Leadingcourses – diesen Platz kann ich in jedem Fall für eine flotte Runde am Tag der Ankunft empfehlen. Was für ein schöner Starttag unserer Tour – abends gingen wir dann nach ein paar Pints und einem großen Burger ins Bett und dachten über die auf uns wartenden Plätze der kommenden Tage nach.

Tag 2 – Welshpool GC

Nach einem guten Frühstück ging es am zweiten Tag früh los – eine 40-minütige Fahrt lag vor uns und die brachte uns zu dem Club, in den ich mich in das Golfspiel verliebt hatte (aber das ist eine andere Geschichte). Wir passierten die grüne Grenze nach Wales und die Aussicht auf ruhiges grünes Land mit einigen kleinen ländlichen Weilern auf dem Weg war fantastisch. Dann ging es durch das Zentrum vom anmutigen Welshpool (alte Fachwerkhäuser sind definitiv ein Foto wert) und weiter zu der kleinen Straße (Einzelverkehr und geradeaus bergauf), die uns zum Welshpool GC führte. Dabei überquert man einige Fairways gefahren, da dies der einzige Weg ist, um zum Parkplatz und zum Clubhaus zu gelangen – allein der erste Blick macht da schon Freude. Mit einem glücklichen Lächeln im Gesicht betrat ich das Clubhaus und war so erstaunt, dass einige meiner alten Teamkollegen von früheren Golfreisen auf uns warteten.

Also – die Startzeit um 9:30 Uhr musste auf 10:30 Uhr verschoben werden, da wir zusammen erstmal einen Kaffee tranken und ein wirklich nettes Gespräch über die „guten alten Zeiten“ führten. Welshpool GC ist eine ganz besonderer Kurs – es gibt fast keinen geraden Stand auf dem gesamten Platz, außer den Abschlägen und den Grüns. Alles in allem ein perfekter Kurs für Schläge, die bergauf oder bergab gemacht werden müssen, mit herrlichem Blick auf die Landschaft und Schafen, die die Fairways entlang des gesamten Platzes mähen.

Ehrlich gesagt ist es schwierig, hier eine gute Punktzahl auf der Scorekarte zu erreichen. Mein Lieblingsloch ist die alte Nummer 1 (die Kurseinstellung hat sich in diesem Winter geändert und jetzt sollte es Nr. 13 sein) – ein blinder Abschlag in Richtung eines Pfahls mit Ginsterbüschen, die darauf warten, jede Slice oder Hook verschwinden zu lassen. Auch der zweite Schlag ist wieder ein blinder, bei dem man auf einen großen alten Baum zielt- das Grün ist hinter einem Hang gut versteckt. Wenn der zweite Schuss zu weit geht, befinden man sich am Ende eines anderen Abhangs und muss den Ball wieder nach oben zu schlagen.

Blindes Anspiel beim Welshpool GC – © Dirk Keßeböhmer

Welshpool GC ist ein typischer James Braid Course und ein echtes Juwel, wenn man „gutes Oldschool-Golf“ mag – nichts für Longhitter, aber gut für präzise Schläge mit viel Gespür für die schwierigen Landeflächen um jedes Grün.
Nachdem wir unsere Runde beendet hatten, tranken wir noch einen Kaffee und aßen eine Kleinigkeit an der Bar und fuhren dann zurück zum Parkplatz in der Nähe des Powys Castle, das zu Welshpool gehört. Wir hatten genug Zeit, um durch den riesigen Wildpark zu schlendern und eine kurze Runde durch den Schlossgarten zu spazieren – beeindruckend und auf jeden Fall einen Besuch wert! Auf dem Rückweg nach Shrewsbury haben wir beschlossen, unseren Pub noch einmal auszuprobieren – er liegt auf der anderen Straßenseite unseres B & B und die Füße waren wirklich müde….

Tag 3 – Mile End GC

Der Wecker ging an diesem Tag erst etwas später an und der erste Gedanke war „Regen? Wirklich Regen? ”. Ja, es war leider nicht nur ein kurzer Schauer, und die Vorhersage berichtete von heftigem Starkregen für den Rest des Tages. Es war Zeit, vom Poloshirt zur wasserdichten Kleidung zu wechseln, aber Klaus und ich hatten auch für diese Art von Wetter gepackt. Also keine Ausreden (!) und los ging es auf den 30-minütigen Weg zum Golfplatz des Mile End GC in der Nähe von Oswestry.

Nach unserer Ankunft im Club hatten wir ein kurzes Gespräch mit dem Pro, der erstaunt war, dass wir auf unsere vorgebuchte Runde gehen wollten – er hat vermutlich über die „verrückten Deutschen“ den Kopf geschüttelt, aber Klaus und ich sind nun mal beide absolut golfverrückt und so gingen wir zum ersten Abschlag.
Der Kurs ist toll und wenn das Wetter sonnig und warm gewesen wäre – ich denke, wir hätten es nicht besser treffen können. Wir waren die einzigen Golfer an diesem Morgen und das machte es für uns beide zu etwas ganz Besonderem – es gab uns das Gefühl auf einem „privaten Platz“ zu spielen.

Farbenpracht auf der Regenrunde im Mile End GC – © Dirk Keßeböhmer

Mein persönliches Lieblingsloch auf diesem Platz ist die Nr. 17, ein Par 3 mit einem schönen Wasserhindernis auf der linken Seite, direkt am Grün. Nicht schwer zu spielen, aber mit bereits absolvierten 16 Löchern und Wasser in den Schuhen…. – irgendwie war ich froh, dass ich es aufs Grün geschafft habe. Am Ende unserer Runde war der Regen verschwunden und wir waren nass bis auf die Knochen – da halfen dann auch die besten wasserdichten Kleidungsstücke nichts. Also – keine Ausflüge mehr am Nachmittag, sondern eine kurze Fahrt zu uns nach Hause und dann ein schönes heißes Bad – die Wahl war sicherlich richtig. Abends gingen wir ein paar Straßen weiter zu einem Steak-Restaurant, und auf dem Weg zurück ins Bett fragten wir uns, welches Wetter wohl am nächsten Morgen auf uns warten würde.

Tag 4 – Hawkstone Golf Park

Was für ein anderes Erwachen heute – die Sonne war schon am wieder klaren und blauen Himmel – die Kleidung und Schuhe von gestern waren immer noch nass,. Also perfekt dass wir 2 Paar Golfschuhe mitgebracht haben (das war ein Diskussionsthema vor unserer Tour). Am Frühstückstisch saß ein neuer Besucher und es war ein bisschen schwer, ihn zu verstehen – er reiste mit dem Bus durch England und Wales und startete in seiner Heimatstadt Edinburgh. Wir haben viel gelacht, weil einige Missverständnisse wirklich lustig waren. Am Ende unseres Frühstücks bekamen wir eine Einladung nach Edinburgh, wo er uns seinen Heimkurs zeigen möchte… also ein weiterer Golf-Pilger auf Tour.

Wir sind dann zum Hawkstone Golfpark gefahren und passierten wieder schönes Weideland mit vielen Schafen. Sollten Sie das bisher nicht bemerkt haben … ja, ich liebe diesen Anblick wirklich. Bei der Ankunft waren wir beide erstaunt – auf dem Weg vom Parkplatz zum Pro-Shop wartete ein riesiges Hotel mit sonniger Terrasse. Viele Golfer frühstückten oder tranken einen schnellen Kaffee und alle beobachteten die Spieler, die auf dem ersten Abschlag standen. Kein Wunder, dass wir nervös wurden, aber zum Glück war der erste Schlag geradeaus und landete auf dem Fairway. Der Golfpark selbst hat 2 18-Loch-Plätze und einen zusätzlichen 6-Loch-Platz – beim nächsten Mal sollten wir eine Nacht im Hotel verbringen und beide Plätze spielen. Wir haben den Hawkstone-Platz gespielt und ehrlich gesagt wird der Platz von Loch zu Loch besser und herausfordernder. Das Loch, das ich auf diesem James Braid-Kurs empfehlen würde, ist die Nummer 11, ein faires Par 4 mit atemberaubender Aussicht auf der rechten Seite.

Imposante Szenerie auf der Runde im Hawkstone Golfpark – © Dirk Keßeböhmer

Wir nutzten den späten Nachmittag, um das Zentrum von Shrewsbury zu entdecken, und es war sehr schön, in einem Pub am Flussufer des Severn ein Bierchen zu zischen und einem Ruderclub bei seinen Trainingseinheiten zuzusehen.

Tag 5 – Hill Valley

Wir quälten uns mit schmerzenden Beinen und ein wenig Kopfschmerzen in den Frühstücksraum – ja, vielleicht war es ein Bier zu viel am Abend. Aber nichts hätte uns vom nächsten Golferlebnis abhalten können und an diesem Tag wollten wir im Hill Valley in der Nähe von Whitchurch spielen. Wir begannen unsere 40-minütige Fahrt an einem weiterem sonnigen Morgen und nach einem guten und „gesunden“ Frühstück (noch ein paar Speckstreifen für Sie beide? – ja !!!) waren die Kopfschmerzen schnell verschwunden. Wir kamen an einem anderen riesigen Hotelkomplex an und fragten uns, warum der Parkplatz so voll sei. Letztlich fanden wir einen Platz für unser Auto und versuchten dann herauszufinden, wo wir den Pro-Shop finden konnten – das war nicht einfach und am Ende hatten wir Glück, weil uns ein Mitarbeiter des Hotels den Weg zeigte. Er erzählte uns von einer Konferenz eines großen Unternehmens, die zwei Tage lang im Hotel stattfand, und das war die Antwort auf die vielen Autos, die wir gesehen hatten.

Der Hill Valley GC bietet zwei 18-Loch-Plätze direkt in der Nähe des Hotels, Klaus und ich waren auf dem Sapphire-Platz vorgebucht. Alles in allem war der Platz leider nicht so gut wie die anderen, die wir auf unserer Tour gespielt haben.Deshalb möchte ich nur das Signaturloch auf diesem Platz nennen – für mich war es das einzige Par 5-Loch auf diesem Platz (Nr. 15). Dies ist ein langes Dogleg nach links mit einem kleinen Bach, der an der Kurve des Doglegs vorbeifließt. Wenn Sie hier spielen, dann denken Sie an ein Vorlegen an diesem Loch.

Genaues Spiel hilft definitiv im Hill Valley GC – © Dirk Keßeböhmer

Tag 6 – Lakeside GC

An Tag 6 spielten wir einen 9-Loch-Platz, der erneut neben der Stadt Newton auf der walisischen Seite der Grenze liegt – also etwas länger, um dorthin zu fahren (rund eine Autostunde). Wir kamen wieder an Welshpool vorbei und fuhren weiter nach Montgomery, wo das Navigationsgerät uns aufforderte, von der Hauptstraße auf eine alte Einbahnbrücke mit Signalleuchten abzubiegen. Wir überquerten dann einen kleinen Seitenarm des Severn und folgten dem Weg zum Golfplatz, vorbei an einem kleinen Teich direkt am Eingang zum Parkplatz. Was für ein Unterschied zur gestrigen Erfahrung – ein herzliches Willkommen und eine Einladung zu einer Tasse Kaffee mit dem Manager des Lakeside GC.

Ich erinnere mich an dich, Dirk, wir haben letztes Jahr in Welshpool eine Runde zusammen gespielt und es ist schön, dich hier bei uns zu begrüßen.

Manager Lakeside GC

Als nächstes ging es auf die große Driving Range. Klaus und ich haben unsere Runde an einem weiteren Sommertag begonnen und wir waren uns ziemlich sicher, dass dies wieder ein schöner Golftag werden würde – und das war es auf diesem versteckten Juwel definitiv. Nachdem wir unsere 9-Loch-Runde beendet hatten, gab es eine Pause für ein leckeres Mittagessen im Clubhaus und wir überlegten, was am Nachmittag ansteht. Da wir beide komplette Golfverrückte sind, entschieden wir uns für eine weitere Runde und los ging es. Geniale Erfahrung, wenn Sie mit einem Freund unterwegs sind, der genau so denkt, wie man es selber tut- nicht wahr? Mein persönliches Lieblingsloch ist Nr. 4 – ein kurzes Par 3, bergab mit einem Abschlag, der unter riesigen Eichen beginnt. Es ist nicht einfach, das richtige Plateau auf dem Grün zu erreichen, und selbst wenn der Abschlag auf das Grün trifft, kann es ein ziemlich langer Putt werden…..

Tolles Par 3 beim Lakeside GC – © Dirk Keßeböhmer

Zurück in Shrewsbury gingen wir in eine Kneipe im Stadtzentrum, weil wir Werbung über eine Live-Band gelesen hatten, die an diesem Abend dort spielte – es war großartig und ein phantastisches Ende eines perfekten Tages.

Tag 7 – Llanymynech GC

Der Morgen begann mit einigen kleinen Regenschauern, aber heute wartete ein ganz besonderer Golfplatz auf uns – direkt an der Grenze zwischen Wales und England haben Sie die Möglichkeit Golf über Grenzen hinweg zu Spielen.

Da dies der zweite Platz ist, den ich je gespielt habe als Golfer, ist dieser Platz für mich etwas ganz Besonderes. Wenn Sie den Weg von Llanymynech zum Kurs hinauffahren (eine Straße mit nur einem Fahrstreifen und vielen gut versteckten Kurven hinter Hecken, die zu hoch sind, um darüber zu schauen), bemerken Sie, dass Sie die ganze Zeit aufwärtsfahren. Der Kurs liegt auf einem riesigen Plateau mit Blick über das Grenzland. Ein herzliches Willkommen erwartete uns im Pro-Shop und im Clubhaus, wo wir unseren Tag mit einer riesigen Tasse Kaffee begannen.Der Platz selbst ist fair, aber herausfordernd – es warten blinde Schläge und wir hatten beide das „Vergnügen“, unsere Golfbälle im riesigen Bunker zu finden, wo Sie die Stufen benutzen müssen, um auf den Boden zu gelangen – schwer wieder herauszukommen, aber wir hatten das Glück, das zu schaffen.

Nicht zu lang schlagen!mEin ganz besonderes Warnschild: auf dem Llanymynech GC – © Dirk Keßeböhmer

Zum Abschluss meines ersten Berichtes möchte ich den Blick vom Abschlag meines Lieblingslochs auf diesem Platz zeigen – es ist die Nr. 18 und man kann sich vorstellen, wie schön dieser Platz ist.

Blick ins walisisch-englische Grenzland – © Dirk Keßeböhmer

Hat es Ihnen gefallen, Klaus und mich zu begleiten? Wenn ja, dann freue ich mich über ein kurzes Feedback. Bei Fragen zum Golfen in dieser wunderschönen Ecke des UK können Sie mich gern kontaktieren.

Dirk Keßeböhmer (geb. im November 1963) wohnt mit seiner Familie im tiefsten Pfälzer Wald und ist dem Golfen seit 2012 „verfallen“.

Als Wales-Fan bietet sich da die Kombination beider Leidenschaften an und dies führte zur Gründung von:

www.golfenmitfreunden.de .

Daneben ist Dirk als Botschafter für www.leadingcourses.com unterwegs und schaut sich leidenschaftlich gern neue Plätze an.

Der Gast-Autor – © Dirk Keßeböhmer

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